Fairy Tales for a Fairer World

CONTES DE FÉES POUR UN MONDE MEILLEUR - CUENTOS DE HADAS PARA UN MUNDO MÁS JUSTO - 讲述童话故事 创造一个 更公平的世界 - كان يا ما كان في أفضل الأزمان - СКАЗКИ ДЛЯ ЛУЧШЕГО МИРА - ΠΑΙΔΙΚΑ ΠΑΡΑΜΥΘΙΑ ΓΙΑ ΕΝΑΝ ΔΙΚΑΙΟΤΕΡΟ ΚΟΣΜΟ - BAŚNIE I DZIWY BY ŚWIAT BYŁ SPRAWIEDLIWY

In the Storybook, classic characters take on new adventures in the setting of traditional fairy tales from around the world, whilehighlighting issues such as climate change, epidemics, displacement, and inequality

chap_5_title.png

Cреди бамбуковых зарослей жили-были зажиточный сборщик бамбука и его жена. И всё бы хорошо, да только не было у них детей, а им так хотелось их иметь. И вот однажды, среди зарослей сборщик бамбука разглядел странный свет, исходящий от одного из бамбуковых стеблей. Чем ближе он подходил, тем ярче становился свет. Он разрезал стебель, чтобы посмотреть, что же было внутри, и сияние разлилось вокруг, словно по волшебству. Каково же было его удивление, когда в самом сердце растения он увидел маленькую девочку.

Сборщик бамбука слыхал о Дюймовочке, которая появилась на свет из цветка, но он и предположить не мог, что дети могут появиться и из бамбука. Он взял малютку на руки и некоторое время любовался исходящим от нее свечением. Затем отнес ее домой и показал жене. Они стали заботиться о ней как о своем собственном ребенке и назвали Бамбуковой Принцессой, а стебель бамбука, в котором ее нашли, подарили ей как напоминание о том, что счастье порой может быть совсем близко.

Девочка выросла и превратилась в настоящую принцессу. Ее любовь к отцу со временем стала крепче, чем окружавший их дом бамбук. Они были неразлучны. Рабочие дни они проводили в роще, а в свободное время Принцесса гуляла со своей ручной пандой, занималась старинным боевым искусством кэндо или, тайно от всех, читала. Она проявляла всё больший и больший талант во всем, за что ни бралась.

Тем временем, в деревне говорили вовсе не о ее таланте. Славу ей снискало положение ее отца, и каждый принц знал, что женившись на ней, он обеспечит себе безбедное существование до конца своих дней.

Когда Принцессе исполнилось пятнадцать, ее отец отправил письма пяти богатейшим принцам королевства и пригласил каждого из них на праздничный ужин. Принцы понимали, что для них это отличная возможность произвести впечатление на нее и, что еще более важно, добиться расположения ее отца. В конце концов, именно ему предстояло решить, кто достоин руки его дочери. 

Conversation-chap5-1.png

Бамбуковая Принцесса знала о том, что, по семейной традиции, ей предстояло выйти замуж очень рано, что не позволило бы ей продолжить учебу. И чем старше она становилась, тем больше ее страшила неотвратимость того, что
должно произойти. Замужество должно быть свободным выбором – когда выходить замуж и за кого. А она чувствовала, что еще слишком молода для этого. Она хотела путешествовать, узнавать что-то новое, учиться. Если быть точнее, то она мечтала стать ученым или компьютерным инженером. 
Она обожала придумывать новые приложения и общаться в социальных сетях.

Ее отец, наоборот, относился ко всему современному, особенно к тому, что он называл «опасными формами общения», с большим подозрением. К этой категории относился и Интернет. В их доме были запрещены телевизор, мобильные телефоны и компьютеры. Так продолжалось до того момента, пока жена не сказала ему, что их соседи, как оказалось, зажили гораздо лучше их после того, как у них появился телевизор и мобильные телефоны. 
Принцессе наконец-то купили телефон, который она так давно хотела, вот только без денег на счете и мобильного Интернета. Бедняжке приходилось тратить уйму времени на то, чтобы найти бесплатный вай-фай.

0.char_prince_snow.png

Тем временем наступил день первого из пяти праздничных ужинов. Принц-Белоснежка приехал на своем белом велосипеде-тандеме. На втором сиденье никого не было. Принцесса думала, что принц будет таким же бледным и светлокожим, как и его прабабка Белоснежка, но, к счастью, это оказалось не так.

За ужином принц принялся расспрашивать Бамбуковую Принцессу о ее увлечениях. Она с радостью начала рассказывать ему, что ей всегда было интересно, как устроена Вселенная, и что поэтому она хочет изучать физику и стать настоящим ученым. Рассказала она и о своей страсти к программированию и технике. Принц был поражен до глубины души. 

Он сказал, что девушке следует проявлять свои умения на кухне, но уж никак не в классе. В его понимании, забота и уход за мужчиной – главное проявление женственности. Пока принц рассуждал о месте женщин в этом мире, Принцесса пыталась дышать глубже и сохранять спокойствие. 

А он, тем временем, продолжал: «Моя прабабка Белоснежка однажды нашла хижину в лесу, где жили семь гномов. Она пряталась там от королевы, которая хотела быть на свете всех милее…»

«…всех румяней и белее», – перебила его Принцесса.

«Чтобы заслужить свое место в доме, Белоснежка мыла полы, заправляла кровати, шила гномам одежду и готовила для них еду. Она была прекрасным примером для всех женщин». Принц-Белоснежка не замечал, что Бамбуковая Принцесса давно уже смотрит в окно и барабанит пальцами по столу. «Именно поэтому я хочу, чтобы у меня было семеро детей. Чтобы почтить память моей прабабки я назову их в честь гномов, которых она так любила».

 

Бамбуковая Принцесса встала из-за стола и сжала свой заветный стебель бамбука так сильно, что у нее побелели костяшки пальцев. Ее отец молча наблюдал за происходящим. Он почувствовал, что разговор свернул куда-то не туда, и пока дочь окончательно не смутила принца, он попрощался с ним еще до того, как был подан десерт. Принц-Белоснежка поблагодарил Бамбуковую Принцессу за ужин и уехал на своем тандеме, заднее сиденье которого по-прежнему пустовало.

Даже после того, как две перемены блюд были съедены, а еще три были впереди, Бамбуковая Принцесса так и не пришла в себя. Отец учил ее, что первое  впечатление всегда самое важное, и сейчас она была согласна с ним, как никогда. Появление Ломана оставалось, тем временем, самым ярким впечатлением вечера, а его убежденность в том, что его новый «костюм» поистине прекрасен, была единственным подобием мнения, которое они услышали от него за весь ужин. Когда Принцесса спросила о его любимых книгах, он пожал плечами. Она попыталась узнать, какие ему нравятся фильмы, кто его любимые актеры, какие группы он
слушает, где бы хотел провести каникулы своей мечты, но он все пожимал и пожимал плечами и допожимался до того, что с него упала мантия. Принцесса снова отвернулась, но стереть из памяти увиденное, увы, уже не могла. Ломан спросил, встретятся ли они снова. Она лишь пожала плечами в ответ.

На третий вечер за одним столом с Принцессой оказался Принц-Лягушонок и, собственно, его лягушка. Он совсем не был похож на принца. Кожа на его шее, казалось, была ему велика, и, смотря прямо на него, Бамбуковая Принцесса могла видеть лишь два пучка седых волос по обе стороны его головы, в то время как макушка сияла ярче солнца. Лягушка была ничуть не симпатичнее принца, и кот Бамбуковой Принцессы, Кот в сапогах, не преминул выразить ей свое неодобрение, запрыгнув на стол и зашипев на несчастную лягушку, сидевшую на плече принца. Тот столкнул кота со стола, возможно чуть грубовато, и сказал: «Я не очень люблю кошек. Я знаю, что это твоя вторая кошка, но если мы поженимся, она станет последней». 
Принцесса не помнила, чтобы она рассказывала принцу о том, что это ее второй кот, которого она завела после того, как первый прожил все отпущенные ему девять жизней. Этим она поделилась только со своими друзьями в социальной

сети, но ее страница была закрыта от посторонних. Так как же он мог это узнать? Принцесса была уверена, что Принц-Лягушонок каким-то образом взломал ее страницу и тайно следил за ней. Сразу после десерта принц удалился: и из дома, и из списка кандидатов.

Тем же вечером, когда служанка помогала Принцессе стереть с лица макияж и горькие слезы, та устало пожаловалась: «Я не могу провести и пяти вечеров с этими «очаровательными» принцами, как же я выдержу целую жизнь с одним из них?».

Conversation-chap5-2.png

На следующее утро Бамбуковая Принцесса поехала в город по делам. Она пользовалась такими поездками как возможностью подключиться к городскому вай-фаю на своем мобильном телефоне. Ужин с Принцем-Лягушонком навел ее на мысль заранее разузнать побольше о четвертом принце, который должен был прийти на ужин в тот день. Вот только она не станет взламывать его страницу, а посмотрит лишь то, что этот принц решил выложить для общего доступа. И уж точно она не станет рассказывать ему об этом.

Зайдя в свое любимое кошачье кафе, Принцесса начала искать Принца Грез в одной из социальных сетей и с радостью обнаружила, что его альбомы с фотографиями находятся в свободном доступе. Она просмотрела все альбомы, фотографию за фотографией, и была приятно удивлена. Принц не только был хорош собой и явно любил свою семью, но еще и оказывал помощь одному кошачьему приюту.

«Это он!  Мой прекрасный принц», – подумала Принцесса.

Наступил вечер, а с ним объявился и Принц Грез. За тарелкой супа Принц в подробностях рассказал все семейные истории, сопровождая их фотографиями, которые Принцесса уже видела на его странице в социальной сети. Одна история перетекала в другую, и время как будто замедлилось. Принцесса совсем перестала слушать рассказ и сосредоточила все свое внимание на стоявшей перед ней вазочкой с мороженым мокка. Мороженое было вкусное, и Принцесса отметила про себя, что после ужина надо бы поблагодарить повара за очередное изысканное угощение.

«На этом, пожалуй, и все про меня. Что насчет тебя, Бамбушка?», – спросил Принц Грез.

Бамбуковая Принцесса совсем потерялась в своих мыслях и не сразу поняла, что он, во-первых, задал ей вопрос, а во-вторых, обратился к ней, обозвав «Бамбушкой».
Только она открыла рот, чтобы ответить, как Принц тут же ее перебил. 

«Вы только посмотрите на время! Мне пора спать, недаром же меня называют Принцем Грез. Прощай и спокойной ночи, моя Спящая Красавица».

Четвертое поражение подряд. Бамбуковая Принцесса поднялась по лестнице, еле передвигая ноги. Ее отец, пытаясь казаться воодушевленным, спросил, как прошло свидание, но в ответ она захлопнула дверь прямо перед его носом.
Пятый по счету вечер. Пятый по счету принц. У Бамбуковой Принцессы больше не было сил наряжаться, и она явилась к ужину в джинсах, чем привела в ужас свою мать, которая воскликнула, что леди не пристало так одеваться. Она бегала за Принцессой из комнаты в комнату, пытаясь причесать дочь, нанести хоть капельку румян на ее лицо и сбрызнуть дорогой туалетной водой.

В тот момент, когда Бамбуковая Принцесса уже начала было думать, что, возможно, ей следовало бы уделить немного больше внимания своему внешнему виду, раздался звонок в дверь. Но, не желая сдаваться под напором своей матери, Принцесса осталась в джинсах и проследовала в прихожую с высоко
поднятой головой. Возможно, даже слишком высоко, потому что когда она открыла дверь, перед ее глазами оказалось не лицо принца, а огромный джип, больше похожий на военный грузовик с открытым верхом, чем на экологичный пассажирский транспорт. Выхлопная труба вполне подошла бы работающему на угле заводу. Принца, тем не менее, в машине не было. Как вдруг какой-то блеск, едва попавший в поле ее зрения, привлек внимание Принцессы. И тут Бамбуковая Принцесса увидела: опустившись на одно колено, перед ней стоит пятый принц и протягивает ей туфельку для примерки.

Словно выточенный из камня подбородок, ослепительно белые зубы, длиннющие ресницы. Наверно, она долго стояла перед ним в оцепенении, потому что он решил, наконец, прервать молчание негромким «кхм».

Бамбуковая Принцесса посмотрела на туфельку, которую он ей протягивал. Она была сделана из змеиной кожи, так же, как и ботинки самого принца. Шнурки были, похоже, из усов детеныша нерпы. Принцесса разглядывала его наряд, пытаясь всё это как-то переварить и найти объяснение. На спине принца висел гарпун, на конце которого все еще билась рыба. Гарпун попал бедняге прямо в глаз. Принц с туфелькой тем временем поигрывал мышцами, которые он выставил напоказ, слегка прикрыв норковым жилетом. На его узкой талии красовался ремень из крокодиловой кожи, к которому было прикреплено что-то еще. Пистолет? Да какой же это принц?! 

Принц с туфелькой полагал, что он воплощает в себе все, чего хотят девушки, в конце концов, они же любят животных. Бамбуковая Принцесса же подумала, что он ненавидит природу, потому что носит вещи, сделанные из животных, которые находятся на грани исчезновения. Она захлопнула дверь и в слезах убежала наверх, в свою комнату. «Это бесполезно, – думала она, – я никогда не встречу своего принца, и моя жизнь всегда будет бессмысленной в глазах моего отца. Я хочу вернуться туда, откуда я пришла».

При свете луны Бамбуковая Королева и Келин медленно продвигались через ночную рощу к дому Принцессы, прячась за стеблями бамбука. То, что произошло, когда Бамбуковая Королева была маленькой девочкой, повторялось снова. Это был тот же дом с заостренной крышей и тот же каменный мостик через пруд с карпами, который она построила со своим отцом. Лишь нависавшие над водой деревья заметно выросли. Бамбуковая Королева погрузилась в воспоминания о своей жизни в этом месте. К сожалению, для нее закончилось все плохо.

Когда Бамбуковая Королева была моложе, она выбрала образование вместо брака. За это отец выгнал ее из дому, сказав, что на улице ее взгляды на жизнь, может, кто-то и примет. Он не видел никакого смысла в ее желании учиться, он видел лишь неповиновение. Он обрубил все связи с ней с той же решимостью, с которой он рубил стебли бамбука, чтобы прокормить семью.

К превеликому сожалению Королевы, он так и не познакомился с принцем, за которого она вышла замуж, закончив институт. Он не был рядом с дочерью, когда принц стал королем своей страны, и не поддержал ее, когда он скончался от
какой-то тропической болезни. Она слишком много лет прожила без отца и не хотела такой участи для юной Бамбуковой Принцессы. Она хотела, чтобы ее отец поддерживал ее решения.

Раздавшееся совсем близкошуршание вывело Бамбуковую Королеву из забытья. Она замерла, и вдруг, как будто из ниоткуда, появилась Баба-Яга. «Баба-Яга, ты пришла! Но как же ты меня напугала!» – воскликнула Бамбуковая Королева. «Я подумала, что тебе может понадобиться немного волшебства», – ответила Баба-Яга. Она была права, им пригодилась бы любая помощь.

Келин показал куда-то и сказал: «Вот она!». Бамбуковая Принцесса сидела у костра и смотрела на огонь, по её щекам стекали слезы.
Келин посмотрел на Принцессу и предложил Королеве и Бабе-Яге подойти к ней и поговорить. Эмоции никогда не были его сильной стороной, так что он решил не тратить времени даром и отправился строить плот, на котором можно было бы добраться до острова Колдуна.

Взгляд Принцессы был прикован к пламени. Он думала о том, почему же люди могут завороженно смотреть на него часами. Она вспоминала свой последний разговор с отцом после того, как все принцы уехали. «Они все тебе прекрасно подходят, потому что мы с твоей матерью лично отобрали лучших из лучших.
Если ты никого не выберешь, мы выберем за тебя», – говорил он, разжигая костер, у которого она теперь сидела, бросая в огонь полученные Принцессой письма о зачислении в несколько институтов. Бамбуковая Принцесса пыталась понять, что будет ожидать ее впереди, если она сбежит. Это, конечно, было опасно, но все равно лучше, чем оставаться дома.

«Кхм!», – кашлянула Бамбуковая Королева.

Принцесса повернулась, чтобы посмотреть, откуда раздался звук. Долго-долго Бамбуковая Королева и Баба-Яга успокаивали Принцессу, а потом разговаривали с сборщиком бамбука и его женой о будущем их дочери.

Отец Принцессы никак не хотел с ними соглашаться, и Бабе-Яге пришлось прибегнуть к колдовству, от которого посыпались искры и заструился дым. После этого отец повернулся к дочери и сказал: «Бамбуковая Принцесса, тебе пора расправить крылья.

Исследуй мир, учись, вокруг столько возможностей!» Принцесса вскрикнула от радости и крепко обняла своего отца. Баба-Яга подмигнула ей. 

Наконец-то путешествие пожилых героев дало какие-то результаты. Бамбуковая Принцесса точно знала, где она хочет учиться, – в знаменитом институте физики в Старинном городе. Она знала, что ей придется уехать вместе с Бабой-Ягой и
Бамбуковой Королевой, которые могли отвезти ее в институт, после того, как закончат свою поездку, так как он находится совсем рядом со Старым домом.
Сборщик бамбука счел, что это замечательный план, и даже предложил свое рыболовецкое судно, чтобы они могли пересечь море. Дело осложнялось тем, что им нужно было еще заехать на остров Колдуна и забрать Келина, а уже потом
отправиться в город, откуда был родом Аладдин.